Der Wahrheitsaufsatz

Posted on by Esquivel

Der Wahrheitsaufsatz




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Im Jahr 2006 war Anne Wojcicki in Kalifornien Mitbegründerin der Personalgenetikfirma 23andMe mit dem Ziel, Menschen zu helfen, Zugang zum menschlichen Genom zu bekommen, es zu verstehen und davon zu profitieren.

Für ungefähr $ 100 und eine Speichelprobe kann jeder detaillierte Informationen über seine Herkunft erhalten. Wenn Sie in Großbritannien leben, erhalten Sie auch eine Reihe von Gesundheitsinformationen, einschließlich genetischer Risiken.

23andMe's großes Verkaufsargument ist die Idee, dass je mehr wir über unsere Gene wissen, desto bessere Entscheidungen treffen wir.

Bessere genetische Informationen haben sicherlich ein enormes Potenzial, Menschen zu helfen, ihre Gesundheit zu optimieren und länger zu leben.

Zu wissen, dass Sie ein erhöhtes Risiko für bestimmte Krankheiten haben, gibt Ihnen die Möglichkeit, Maßnahmen zu ergreifen, um dieses Risiko zu verringern. Als die Schauspielerin Angelina Jolie im Jahr 2013 herausfand, dass sie das BRCA1-Gen und eine geschätzte 87-prozentige Chance hatte, an Brustkrebs zu erkranken, entschied sie sich für eine präventive Doppel-Mastektomie - und reduzierte ihr Risiko auf 5 Prozent.

Jolie fühlte deutlich, dass diese Information sie viel besser machte.

Aber mehr genetische Information ist nicht immer besser.

Anders als bei Brustkrebs gibt es keine klaren präventiven Maßnahmen, die Sie ergreifen können, wenn Sie ein hohes Risiko für Parkinson oder Alzheimer haben. Wenn dieses Wissen eine dunkle Wolke über deinem Leben sein wird, mag es dir lieber sein, es nicht zu wissen. Informationen über biologische Verwandte haben dazu beigetragen, Familien wieder zusammen zu bringen, aber sie haben sie auch auseinander gerissen. Als "George Doe" (ein Deckname) seinen Eltern das "Geschenk" der Gentests gab, fand er heraus, dass er einen Halbbruder hatte, von dem sonst niemand in seiner Familie wusste.

Sein "Geschenk" an seine Eltern stellte sich als Scheidung heraus.

Wir sind jeden Tag gezwungen, Entscheidungen darüber zu treffen, wie viel wir wissen wollen. Manchmal entscheiden wir uns, unwissend zu bleiben: indem wir uns dafür entscheiden, nicht über die Gesundheitsrisiken zu lernen, denen wir später im Leben begegnen könnten, indem wir es hinauszögern herauszufinden, wie unser Partner ist Ja wirklich fühlt sich in unserer Beziehung an oder vermeidet Feedback darüber, wie gut wir bei der Arbeit sind.

Wann lohnt es sich, diesen schmerzhaften Wahrheiten zu begegnen, und wann ist es wirklich besser, nicht zu wissen?

Viele Wahrheiten sind schmerzhaft zu hören anfänglich, aber wir denken immer noch, dass es wertvoll ist, sie zu lernen. Herauszufinden, dass Ihr neuer Chef die Berichte hasst, die Sie eingereicht haben, kann auf den ersten Blick entmutigend sein, aber es scheint besser, dies auf lange Sicht zu wissen.

Andere Wahrheiten machen uns jedoch schlecht, ohne uns in irgendeiner Weise zu helfen. Wenn Sie eine tödliche Krankheit haben, die völlig unbehandelbar ist, könnten Sie wirklich glücklicher sein, Ihre letzten Monate in Ignoranz zu verbringen.

Eine Diagnose könnte Ihnen erlauben, eine Behandlung zu suchen, die Ihnen einen zusätzlichen Monat des Lebens gibt, aber wenn dieser zusätzliche Monat mit Angst und Traurigkeit gespickt ist, ist es vielleicht nicht wert. In diesen Fällen scheint Ignoranz wirklich vorzuziehen.

Aber die Vorteile zu mich als Individuum sind nicht der einzige Grund, warum ich es wertschätze, die Wahrheit zu kennen.





Die Dinge, die wir wissen - und ignorieren - haben manchmal Konsequenzen für andere Menschen als uns. Es profitiert nicht mich viel zu wissen, dass es Menschen in Entwicklungsländern gibt, die an Unterernährung sterben. Aber die meisten Menschen würden zustimmen, dass es besser ist zu wissen, dass es andere gibt, die unsere Hilfe brauchen.

Es gibt größere Belohnungen für Glaubenssätze, die dir ein gutes Gefühl geben oder deinem Status helfen, als für genaue politische Überzeugungen

Selbst etwas, das so persönlich ist wie die Ergebnisse eines Gentests, kann tiefgreifende Folgen für andere Menschen haben.

Wenn Sie zum Beispiel Kinder haben, scheint es falsch zu sein, sich einfach dafür zu entscheiden, nicht auf eine genetische Erkrankung getestet zu werden Sie "Ich will es nicht wissen". Dieses Wissen könnte es Ihren Kindern ermöglichen, bessere gesundheitliche Entscheidungen zu treffen und vorbeugende Maßnahmen in ihrem eigenen Leben zu ergreifen.

Es gibt auch Situationen, in denen die Suche nach der Wahrheit nicht direkt einem einzelnen Menschen zugute kommt, aber dennoch die Gesellschaft als Ganzes besser machen kann.

Wie der Ökonom Bryan Caplan von der George Mason Universität in Virginia betont, ist es für eine Person wenig vorteilhaft, genaue politische Überzeugungen zu haben, weil die Chancen, dass Ihre Stimme tatsächlich beeinflusst, was in der Realität passiert, einfach zu niedrig sind. Aus einer egoistischen Perspektive gibt es viel größere Belohnungen dafür, Überzeugungen zu haben, die dir das Gefühl geben, dass du dich gut fühlst, oder die deinen Status innerhalb einer sozialen Gruppe verbessern, als es tatsächlich gibt, dass du genaue Vorstellungen über Richtlinien hast.

Aber kollektiv bestimmen unsere individuellen Überzeugungen über die Politik die Art von Gesellschaft, in der jeder von uns lebt: wie wir unsere Ressourcen einsetzen und welche Richtlinien umgesetzt werden.

Bis jetzt haben wir darüber diskutiert, wie wir die Kosten und Vorteile der Wahrheitsfindung abwägen können - sowohl für uns selbst als auch für andere. Aber gibt es jemals Situationen, in denen wir denken, dass es besser ist, die Wahrheit zu wissen, auch wenn es für niemanden besonders nützlich ist?

Vergnügen ist ein Beispiel für etwas, von dem wir denken, dass es gut ist in sich selbst, unabhängig von den Folgen.

Wenn gedrückt, um zu erklären Warum positive Emotionen sind gut, die meisten von uns werden am Ende sagen: "Uhhh . sind sie einfach?" Schließlich neigen die meisten von uns dazu, lustvolle Erfahrungen zu machen - zum Beispiel leckeres Essen zu essen - ohne darüber nachzudenken 'sinnvoll'.

Viele Menschen scheinen eine Intuition zu haben, dass die Wahrheit einen inneren Wert hat.

Das Gedankenexperiment des verstorbenen Harvard-Philosophen Robert Nozick, die "Erfahrungsmaschine" von 1974, hilft, diese Intuition zu illustrieren.Stellen Sie sich vor, Sie hätten die Möglichkeit, an eine Maschine angeschlossen zu werden, die Ihnen die gewünschten oder angenehmen Erlebnisse bieten könnte - und Sie könnten sogar so vorgehen, dass Sie keine Ahnung haben, dass Ihre Erfahrungen nicht echt waren.

An die Erlebnismaschine angeschlossen, könntest du ein glückliches und erfülltes Leben erleben - der einzige Haken dabei ist, dass keine deiner Erfahrungen tatsächlich einer äußeren Realität entsprechen würde.

Würden Sie die Maschine im wirklichen Leben wählen?

"Physik ist wie Sex: sicher, es kann einige praktische Ergebnisse geben, aber das ist nicht der Grund, warum wir es tun"

Die meisten Menschen reagieren stark und bestehen darauf, dass sie es tun würden nicht sich mit der Erlebnismaschine verbinden lassen.

Dies legt nahe, dass uns mehr am Herzen liegt, als nur angenehme Erlebnisse zu haben - wir wollen, dass diese Erfahrungen real sind. Es gibt auch "tiefe" Wahrheiten, die wissenswert erscheinen, auch wenn sie für nichts nützlich sind. Selbst wenn wir sicher wüssten, dass das Verständnis des Ursprungs des Universums keine praktische Bedeutung für irgendjemandes Leben haben würde, scheint es immer noch so, als wollten wir wissen, wie die Welt begann.

In solchen Situationen sind wir motiviert Dinge zu lernen, nicht weil wir denken, dass sie uns etwas Nützliches bringen, sondern einfach weil wir es sind neugierig.

Die Neugier führt uns oft dazu, Dinge zu lernen, die weit von unserem eigenen Leben entfernt sind. Theoretische Physiker beispielsweise widmen ihr Leben der Grundlagenforschung ohne klare Anwendung, andere entwickeln eine tiefe Faszination für jede mögliche Mistkäferart.

Wie Richard Feynman es ausgedrückt hat: "Physik ist wie Sex: sicher, es kann einige praktische Ergebnisse geben, aber das ist nicht, warum wir es tun."

Neugier auf triviale Dinge könnte sich entwickelt haben. Nicht weil es wahrscheinlich adaptiv wäre, sondern vielleicht als notwendiges Nebenprodukt eines Strebens, die Welt zu verstehen, die selbst nützlich ist.

Einige Wahrheiten könnten auch scheinen in sich selbst sinnlos, aber führen zu späteren Entdeckungen, die unglaublich nützlich sind, wie die Verwendung von Grundlagen Mathematik in Bereichen wie Maschinenbau und Informatik. Es ist nicht schwer zu sehen, wie ein genaues Bild der Realität unseren Vorfahren einen evolutionären Vorteil verschafft hätte: ihnen zu helfen, Nahrung und Wasser zu finden und Raubtieren oder rivalisierenden Stämmen auszuweichen.

Aber selbst ob Die Wahrheit ist an sich wertvoll, das bedeutet nicht, dass es immer besser ist zu wissen.

Es könnte immer noch Situationen sein, in denen wir Unwissenheit wählen sollten. In der Tat ist es wichtig, hier zwischen intrinsischem Wert und überschreiben Wert.





Zu sagen, dass die Wahrheit inneren Wert hat, bedeutet, dass etwas, das wahr ist, ein Grund dafür ist, es zu glauben, und dass es manchmal gut sein kann, die Wahrheit zu verfolgen, auch wenn es für nichts anderes nützlich ist. Es bedeutet nicht, dass die Wahrheit so wertvoll ist wie überschreiben andere Dinge, die wir schätzen könnten: wie Freude und Schönheit zum Beispiel.

Selbst wenn die Wahrheit von Natur aus wertvoll ist, müssen wir Kosten und Nutzen abwägen.

Wohin führt uns das alles? Abgesehen von ihrem praktischen Wert fühlen viele Menschen intuitiv, dass die Wahrheit es wert ist, als Selbstzweck verfolgt zu werden. Aber selbst wenn die Wahrheit stimmt etwas Eigenwert, es wird immer noch Fälle geben, in denen andere, größere, innere Werte überwiegen: Ich wäre vielleicht immer noch besser dran, die Wahrheit zu vermeiden, wenn sie mir zum Beispiel große Schmerzen bereiten würde.

Das bedeutet nicht, dass sich die Wahrheit in Ermangelung praktischer Vorteile noch immer nicht lohnen könnte - das Lernen selbst über obskure Themen kann für viele Menschen sehr lohnend sein.

Aber auch wenn die Wahrheit ist nicht Von Natur aus wertvoll, ist es immer noch möglich, dass wir am besten handeln können als ob es war.

Warum könnte die Suche nach der Wahrheit als Selbstzweck eine gute Strategie sein? Während wir Situationen, in denen wir besser dran sind, hypothetisch von solchen unterscheiden können, in denen wir Ignoranz bevorzugen, ist es im wirklichen Leben oft schwer vorherzusagen, in welchem ​​Fall wir uns befinden.





Wenn Sie sich über einige Symptome Sorgen machen in Betracht ziehen, zum Arzt zu gehen Ich weiß es nicht ob Sie in dem Fall landen werden, in dem eine schwierige Diagnose Ihr Leben rettet, oder in dem Fall, in dem Sie erfahren, dass Sie eine unbehandelbare Krankheit haben.

In der Realität müssen wir oft Entscheidungen darüber treffen, ob wir die Wahrheit lernen sollen oder nicht, wenn wir unsicher sind, was die Wahrheit sein wird.

Ich habe Mühe, an irgendeine Zeit in meinem Leben zu denken.

Ich habe etwas gelernt und wünschte, ich wäre unwissend geblieben

Dadurch laufen wir Gefahr, eine von zwei Arten von Fehlern zu begehen: die Suche nach nutzlosen (und sogar schädlichen) Wahrheiten oder das Versäumnis, brauchbare Wahrheiten zu suchen.

Welche von diesen hat den größeren Nachteil? Wenn es immer eine gewisse Unsicherheit geben wird, in welche Richtung sollten wir versuchen uns zu lehnen?

Es ist überraschend schwierig, Beispiele für Situationen zu finden, in denen es nicht möglich ist, die Wahrheit über etwas zu wissen etwas.

Herauszufinden, Sie haben eine unheilbare Krankheit im Endstadium kann insgesamt vorteilhaft sein, wenn es Ihnen ermöglicht, besser zu priorisieren und zu schätzen, die Zeit, die Sie verlassen haben. Selbst wenn es Fälle gibt, in denen uns das Wissen insgesamt schlechter macht, scheinen diese Fälle relativ selten zu sein. Ich habe Mühe, an ein einziges Mal in meinem Leben zu denken.

Ich habe etwas gelernt und ernsthaft gewünscht, ich wäre unwissend geblieben. Das größere Risiko bei der Suche nach der Wahrheit könnte sein, dass wir zu viel Zeit mit "sinnlosen" Wahrheiten verschwenden, Zeit, die besser für andere Dinge ausgegeben werden könnte.

Fälle, in denen wir dazu neigen, potenziell nützliche Informationen zu vermeiden, scheinen dagegen im täglichen Leben reichlich vorhanden zu sein.

Es gibt verschiedene gut dokumentierte kognitive Vorurteile, die uns davon abhalten, die Wahrheit zu suchen. Untersuchungen zur "Informationsvermeidung" legen nahe, dass Menschen häufig Informationen meiden, die ihnen tatsächlich helfen würden. Menschen zeigen häufig auch einen "Bestätigungsfehler" - sie suchen nach Informationen, die ihre bestehenden Ansichten unterstützen, und ignorieren, entlassen oder selektiv interpretieren Informationen, die ihnen widersprechen.

Es scheint generell viel stärkere Anreize zu geben zu vermeiden, die Wahrheit zu kennen als nach Wahrheiten zu suchen, die uns schaden.

Die Kosten, zu wenig zu wissen, drohen auch viel höher zu sein als die, zu viel zu wissen.

Wie der Psychologe Scott Lilienfeld und seine Kollegen von der Emory University in Georgia in einem Papier von 2009 argumentierten, scheint ein großer Teil des ideologischen Konflikts durch Bestätigungsvorstellungen angeheizt zu werden: die Tatsache, dass die Überzeugungen der Menschen und ihre Egos so eng miteinander verknüpft sind, dass sie es nicht einmal können Erwägen eine alternative Perspektive.

Wenn es den Menschen wichtiger wäre, die Wahrheit über Probleme herauszufinden, könnten sie mehr daran interessiert sein zu hören, warum andere nicht mit ihnen übereinstimmen, und wir könnten alle besser in den wichtigsten Fragen zusammenarbeiten.





Ich denke, wir könnten alle davon profitieren, zu überlegen, warum unsere Ansichten vielleicht ein bisschen häufiger falsch sind.

Wenn ich hier bin, sind die Risiken bei der Suche nach der Wahrheit zu klein sind größer als diejenigen, die die Wahrheit suchen zu viel, danach zu streben, immer die Wahrheit zu suchen, könnte eine gute allgemeine Faustregel sein.

Das soll nicht heißen, dass die Wahrheit letztendlich wertvoll ist oder dass es keine Fälle gibt, in denen es besser ist, die Wahrheit nicht zu kennen. Das Bewerten der Wahrheit bedeutet nicht, Zeit damit zu verschwenden, triviale, langweilige Dinge zu verstehen oder jeden zu fragen, dem du am wenigsten gerecht wirst.

Aber angesichts der Tatsache, dass wir die meiste Zeit unter großer Unsicherheit arbeiten, können wir davon profitieren, dass wir glauben - fälschlicherweise! - dass die Wahrheit am wichtigsten ist.

Sie können mehr von Jess Whittlestone lesen oder sie unter www.jesswhittlestone.com kontaktieren

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Jess Whittlestone

ist Doktorand in Verhaltensforschung an der Warwick Business School und lebt in Oxford.

Ihre Arbeit wurde in veröffentlicht Vox und Quarz, unter anderen.

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